Recompiling Ubuntu clock to display in hex

Recently I was thinking what would be a good idea to enforce learning fast
hex<->decimal calculation in my head. Obviously, I thought about reading current time in hex, but there is no checkbox for that in the vanilla ubuntu indicator-datetime service (silly Canonical, not including hex time option).

Why not compile a version, that supports that, though? Here’s my modified version:

Screenshot from 2018-09-03 09-05-14
Hex hour to decimal: 09:05:14

And here’s how I did this:

I Download sources

My Ubuntu is 16.04 LTS, which is important because there are different sources for each major version. Anyway, I found sources here:

>> https://launchpad.net/ubuntu/+source/indicator-datetime

This link in particular provides sources for Ubuntu 15 / 16:

>> https://launchpad.net/ubuntu/+source/indicator-datetime/15.10+16.04.20160406-0ubuntu1

II Download dependencies

<in unzipped source folder>
>> mkdir build && cd build
>> cmake ..

My computer lacked certain packages, as I recognized when reading cmake’s log.
What I did in this case was googling “ubuntu package <package name>”, which moved me to the packages.ubuntu, i.e for libecall I found this package:

>> https://packages.ubuntu.com/xenial/libecal1.2-dev

so I typed

>> sudo apt-get install libecall1.2-dev in the terminal.

I did this for every missing package untill cmake returned successfully.

III Modify sources

open the formatter.cpp at void update_header() and modify the function so it would look like:

Screenshot from 2018-09-03 10-12-37

IV Compile

<in build folder> 
>> make

V Stop the current indicator-datetime.service, run our own for testing

I recommend you copy the existing indicator-datetime-service, so you could recover if you change your mind.

Screenshot from 2018-09-03 10-35-59

VI Reboot so the deamon would run our service

PS: I am not affiliated with Ubuntu nor Canonical, it’s just tinkering with their GNU sources.

How to fix Minecraft client attempt to authenticate server while playing on LAN with Linux’s network namespaces

So I recently stumbled upon a problem provoked by a random craving of launching a VPN-LAN party with my friends. The game we chose is called Minecraft, and it suggests, that one can easily host a game by launching a singleplayer game and then clicking the “Open to LAN” button. Thing is, it doesn’t work that well on VPN’s.

We chose to connect by a Hamachi network, I was the one who hosted the server. I did it by the means I described in the last paragraph, and – to my sheer surprise – no one could connect, everyone was being kicked from the server with a mysterious prompt of:

mc_error_authFailed to log in: The authentication servers are currently down for maintenance.

That’s weird, isn’t it? But anyway, my idea was – let’s just launch Minecraft with access only to the VPN network, not to the internet itself – maybe there will be no authentication attempts if it detects no Internet?

I proceeded to the scripting. Scripting, because on a Linux, one can run a process in a namespace, where it’s going to be sandboxed only to those network interfaces one selects.

Let’s list my interfaces then:

ifconfig_ham0

As you see, there’s a ham0 VPN interface that pops out after installing Hamachi, and wlp3s0 which provides me the Internet via WIFI. Now, as we know this, we need to run a minecraft-launcher in a namespace with ham0 only:

ham0_script_pyh

It does what it suggests in the echo’s. After running it I exclaimed SUCCESS!
Minecraft successfuly ran in the offline mode:

mc_offline

That’s great, but now it’s the worst part – my friends use Windows and I had no idea of scripting the same thing on it. I had luck, though – after googling I found out that someone wrote a small program that does exactly what my script did, but on Windows – it’s called ForceBindIP, and as it suggests, it binds a specific network interface / port to the process:

https://r1ch.net/projects/forcebindip

After installing, one can call Minecraft binded to its Hamachi IP by calling in cmd:

"C:\Program Files (x86)\ForceBindIP\ForceBindIP.exe" 25.60.2 33.140 "D:\Data\Minecraft\MinecraftLauncher.exe"

Where the first part is the place where ForceBindIP is installed, the second part is Hamachi IP and the third part is the Minecraft Launcher installation directory.

That’s the moment when we tried again to play. I hosted the game with a launcher I started with my script, my friend tried to connect via ForceBindIP and….

working_mc

It worked!
And yes, I know that one can download only a *server* and it’s probably going to work – but if that so, why the Open to lan button anyway?


Sources:

https://superuser.com/questions/241178/how-to-use-different-network-interfaces-for-different-processes/750412#750412

https://superuser.com/questions/1004697/bind-application-to-a-specific-network-interface

Polski przekład poradnika pisania homebrew na NintendoDS

Stworzyłem przekład (polecam sprawdzić różnicę między przekładem a tłumaczeniem!) świetnego tutoriala który można znaleźć pod adresem:

https://patater.com/files/projects/manual/manual.html

O tym że ten przekład był robiony z głową świadczy to, że sam piszę własne homebrew – moje SpelunkyDS są już całkiem rozbudowaną grą i wiem co tłumaczę. Prawdopodobnie wiem co tłumaczę

Mój jedyny komentarz do tego przekładu – początkowe rozdziały, w których mowa o pierwszych kartach do wrzucania homebrew na NDS można pominąć –  wspomniane tam narzędzia to już starocie i w tym momencie zdaje się że jedyną wartą uwagi kartą jest R4. Od rozdziału 4 zaczyna się pisanie kodu.

Poradnik NDS Homebrew

libnds – setting icon for .nds build

tl;dr

  1. Open gimp
  2. Create new 32 px / 32px image, paste there your icon (you may need to rescale it with Tools->Transform tools -> scale) or draw whatever you want. You may want to open a toolbox with Ctrl + B.
  3. Set image to use indexed pallette with maximum of 16 colors
  4. first colour of bitmap would be transparent when rendered on NDS menu, so set it as first in “colors->map->rearrange map”
  5. Save in .bmp format BUT you MUST check the “compatibility options” -> “do not write color space information”
  6. In your projects’ Makefile fill GAME_ICON property with path to your icon
  7. Build your nds project, put it on R4 or something else and enjoy

detailed:

  1. Srsly
  2. File -> New, then in window which appears set width / height. No need to change anything in “Advanced options”.

Screenshot from 2018-05-29 21-21-03

Drawing something ugly:Screenshot from 2018-05-29 21-28-39

3. Image -> Mode -> Indexed. Set max colours to 16. Again, no need to change anything else.

Screenshot from 2018-05-29 21-30-09

4. As I said, choose whatever color that would be unique (you don’t use it in your icon to draw something) – it will stand for the transparence layer. I have arbitrarily choosen this red-pinkish color. Now you have to arrange it to be the first color in the icon palette.

Do this by Colors -> Map -> Rearrange colors map.

Just drag and drop your color to the first place:

Screenshot from 2018-05-29 21-34-32

5. Ctrl + E, name it as something.bmp, click Export,

Screenshot from 2018-05-29 21-37-33

Click Export again.

6.

Screenshot from 2018-05-29 21-40-54

That’s it, finished, you can now build your .nds file with custom icon.

 

Some words on developing SpelunkyDS

I had to remove music from the .nds binaries, you see, the binary as it is, with only sprites packed into it, is ~600kB. With simple sounds like one for the whip or jumping ~1.2MB. Things get hard when music comes in, it is over ~3.3MB with main menu / title song which causes crashing moonshell and prompting an “too large binary file” error.

You would suggest compressing the .wav more, but the compression is already in its really limits, when it comes to decent sound quality.

I wrote a prototype of SpelunkyDS using nitrofs – it streams music from the R4 card, not from the binary itself. Works good enough in desmume, but when copying to the card and trying in moonshell, it can’t find a filesystem. Problem is, to use nitrofs is to use a specific firmware, which is nds-hb-menu.

It would render SpelunkyDS only usable on cards prepared explicitly for homebrew – sad, but that’s the cost of using so fatty assets like music.

But for now – I’ll just focus on coding another things and leave the music for some time, perhaps there’s a better solution.

Also, as I have recently seen, there’s not so many tutorials on homebrew things like putting an icon to NDS file or aforementioned streaming music from filesystem (with nitrofs).

Going to put some posts on these later.

Portowanie Spelunky na NintendoDS

Kod:

https://github.com/dbeef/spelunky-ds

Plik gotowy do uruchomienia w emulatorze nds (np. na Androidowym NDSBoy):

https://github.com/dbeef/spelunky-ds/blob/master/spelunkyds.nds


Na tym etapie, program w końcu zaczyna przypominać oryginalne Spelunky, zebrałem więc krótkie podsumowanie.

Co większą zmianę kręciłem krótko hmm gameplay? Dlatego postępy krok po kroku można po prostu obejrzeć:


Co zostało?
AI, zbieralne przedmioty, wspinanie się na drabinach/linach, druga warstwa tła (nałożona na mapę kafelkową i sprajty), menu, zastanowienie się na tym, czy zostawić mapę współdzieloną między ekranami.

Po skompilowaniu, Spelunky włączam na nds poprzez kartę R4 , ale jeśli faktycznie uda mi się je dokończyć, to spróbuję znaleźć sposób na (bardzo amatorskie) wyprodukowanie kilku kartridży samemu. Dla przykładu, schematy budowy Game Boy Advance są w internecie:

https://dhole.github.io/post/gameboy_cartridge_emu_1/

Jeśli chodzi o trudności jakie napotkałem podczas reprodukowania gry to były ogromne na początku, później (chyba) takie same jak przy każdej innej grze, bez różnicy czy na konsolę.

Najgorszym problemem było rozwiązanie adresowania pamięci, libnds wystawia odpowiednie funkcje do zarządzania VRAM-bankami, ale adres poszczególnego sprajta (np. ikony liny na górze ekranu) zależy od głębi kolorów (ja używam 4 bitowej, 16 kolorów) i wielkości (libnds dzieli podane mu obrazki na kafelki wielkości 8×8, więc zależy od ilości takich kafelków).

Zaadresować należy też oddzielnie palety kolorów, czcionkę i kafelki tła (mają swoje oddzielne banki).

Nie brzmi to tak srogo, ale jeśli chociażby załaduje się grafikę o innej głębi niż podano w kodzie, to całe adresowanie jest niepoprawne i pojawiają się artefakty takie jak ten:

Problem rozwiązują odpowiednie kalkulatory:

https://mtheall.com/vram.html

Konsola obsłuży max 128 sprajtów per ekran (ograniczenia ze względu na ilość pamięci), nie wiem jeszcze jak łatwo będzie zająć 100% CPU (chociażby sprawdzaniem kolizji między wszystkimi obiektami), ale patrząc na to, że ta konsolka z 2004 roku potrafi coś takiego:

czy coś takiego (Minecraft homebrew, https://github.com/smealum/dscraft):

…to jestem spokojny.


Tutorial libnds, jeśli kogoś to zainteresowało:

https://patater.com/files/projects/manual/manual.html

libnds #4 Wykrywanie kolizji z tłem

Postęp prac na ten moment:

Lista problemów które udało mi się rozwiązać od ostatniego postu:

  • Wyświetlanie mapy większej niż 256×256
  • Znalezienie jakiegoś programu do edycji map kafelkowych, kompatybilnego z gba/nds
  • Zrobienie prostego generatora poziomów
  • Sprawdzanie kolizji poszczególnych kafelków z punktem x,y wyznaczonym przez dotyk na ekranie
  • Znalezienie w gimpie opcji konwersji kolorów do takich, które spodobają się libnds (8 bit, indeksowane bmp/png)

Wyświetlanie mapy większej niż 256×256

Przypominając, wyświetlenie mapy kafelkowej w libnds składało się do skopiowania z pamięci tablicy (w przypadku 256 px na 256 px daje to mapę wielkości 1024, bo każdy element mapy zajmuje 8×8 pikseli) do odpowiedniego rejestru w hardwarze NDS.

Z poniższego postu:

https://www.coranac.com/tonc/text/regbg.htm

…można się dowiedzieć, że rysując mapy większe niż 256×256, trzeba rozpatrzyć specjalny przypadek – weźmy na przykład mapę 512×512 z jakiej teraz korzystam w spelunky-ds.

Dzielę moją tablicę 4096 elementów na 4 sektory, jak szachownicę. Robię to tworząc zapasową tablicę, a następnie przechodzę przez nią tak, aby dojść tylko do odpowiedniej połowy na każdej z osi (wiersz ma szerokość 64 elementów, więc dochodzę do 32). Reszta chyba jest oczywista:

schemat

Da się to skrócić, ale to dobry przykład bo widać każdą oddzielną pętlę for odpowiadającą za oddzielną część szachownicy.

Nie wiem czy to część całego standardu C++, ale zauważyłem, że jeśli nie przydzielę pamięci dla tymczasowej tablicy poprzez malloc, to całość nic nie wyświetla (żadnych błędów, po prostu jakby DMA stwierdzało że nie skopiuje tej tablicy już w runtimie), więc trzeba na to zwrócić uwagę.


Znalezienie jakiegoś programu do edycji map, który generowałby tablicę C++

Tutaj padło na program mappy:

https://tilemap.co.uk/mappy.php

Strona wygląda jakby ledwo się trzymała, więc chyba na wszelki wypadek wrzucę binarkę na moje repozytorium z dopiskiem do readme o odpowiedniej licencji i autorze.

Mappy potrzebuje tilemapy – robię ją w gimpie sklejając odpowiednie pliki i koniecznie konwertując je do .bmp, indeksowanego, 256 kolorów (8bit).

Ten sam plik, ale w formacie .png przekazuję do folderu gfx w folderze od spelunky-ds.

To co wychodzi z mappy, to tablica, którą można wkleić bezpośrednio w kod:

const short mapa[1024] = {
1, 2, 3, 4, 1, 2, 3, 4, 1, 2, 3, 4, 1, 2, 3, 4,
1, 2, 3, 4, 1, 2, 3, 4, 1, 2, 3, 4, 1, 2, 3, 4

…itd.


Zrobienie prostego generatora poziomów

Tutaj wytłumaczenie generowanie spelunkowych poziomów wyłożył ktoś na youtubie, zresztą bardzo dokładnie z przykładem:

Ja napisałem jedynie szybką implementację powyższego w: source/level_layout/LevelGenerator.cpp:

https://github.com/dbeef/spelunky-ds/blob/master/source/level_layout/LevelGenerator.cpp


Sprawdzanie kolizji poszczególnych kafelków

Najmniejsza jednostka podziału grafiki w libnds to kafelek 8×8 (chociaż pewnie można zmienić to w programie grit), ale moje grafiki ze Spelunky są rozmiarów 16×16, więc aby 4 kafelki trzymały jedną logiczną część (np. dla momentów w którym niszczę cały kafelek) stworzyłem klasę MapTile:

Screenshot from 2018-03-10 20-11-49

values zawiera 4 wartości dla 4 różnych kafelków 8×8, map_index zawiera ich adresy w mapie.

Sposób wybierania adresów w mapie jest dość żmudny i nie ma co go tutaj przedstawiać, kto jest zainteresowany niech zobaczy plik LevelGenerator.cpp, w szczególności funkcje:

  • generateRooms()
  • mapFrame()

Mamy już pozycję każdego kafelka, można więc mając pozycje dotknięcia na ekranie sprawdzić teraz, czy któryś z nich nachodzi na ten x,y.

Trzeba pamiętać jednak o szczególe, takim jak pozycja kamery. Sprawdzając kolizję, trzeba sprawdzać pozycję x i y kafelka PLUS pozycja x i y kamery, tak jak poniżej:

Screenshot from 2018-03-10 20-19-45

 


 

To wszystko na dziś.